无人机– A“Buzz”杀死供应链优化?

无人机– A“Buzz”杀死供应链优化?

尽管技术取得了重大进步,但无人机在不久的将来可能对供应链优化的影响有限。

本文是MBA学生和研究生撰写的一系列文章的一部分 新罕布什尔大学彼得·T·保罗商学院和经济学院.

从20年代初期的军事设计 在2017年进入现代商业发展的世纪之际,无人驾驶飞机已在市场上广为人知。尽管军用无人机可能为商业无人机的发展铺平了道路,但它们的目的却截然不同。

在传统替代品(例如直升机或飞机)不足的地方,无人机提供了很多价值。供应链优化中的无人机使用仍处于起步阶段。但是,我不相信无人机是未来的解决方案。

注意: 为了进行分析,我将专注于供应链中商用无人机的使用。

主要军用无人机发展时间表

  • 1918: 凯特勒臭虫. 第一个现代无人机概念被用作“飞行炸弹”。
  • 1935: DH82B女王蜂。 用作防空武器训练的目标练习。
  • 1964: 闪电虫147SC. 用于监视。
  • 2001: MQ-9收割机. 用作猎人的捕食者。

资源

无人机具有许多优势,例如机动性,成本效益,搬运货物的能力以及摄像头技术。尽管无人机的发展正在迅速推进,但目前仍存在许多挑战。有限的电池寿命,有限的操作范围,碰撞责任,容易被黑客入侵甚至侵犯隐私都是合法的挑战。

商业无人机速览

  • 由轻质复合材料制成。
  • 通常有两个到五个转子。
  • 由遥控器或GPS控制。
  • 飞行时间在一定范围内,但通常介于12-27分钟之间。
  • 电池供电。
  • 操作范围从200米到7公里不等。

当前供应链中的无人机使用情况

沃尔玛和亚马逊等大型零售商已经在无人机技术上投入了大量资金。 2016年12月6日,亚马逊成功完成了首个 无人机包裹交付的Beta试用版,称为英国剑桥的Prime Air

运作方式如下:

  • 客户照常在线下订单。
  • 包裹在地区履行中心准备。
  • 然后将无人机与包裹一起从中心派出。
  • 客户在他们的物业上放置QR码以指示下车地点。
  • 包裹会在30分钟内送到客户的地址。
  • 该无人机由GPS操作,可处理多达5磅的货物。

为了加强这项工作,亚马逊目前正在将Prime Air扩展到英国,法国,德国和意大利的其他地区。此外,该公司正在寻求 全欧洲1,300个小型仓库,并具有优先级 市区附近的设施.

沃尔玛另一方面,正在采取不同的方法来管理其供应链。沃尔玛没有专注于包裹的交付,而是测试了无人机的使用以监控其仓库中的库存。

员工当前使用手持扫描设备对商品进行分类,并且经常需要在仓库中使用叉车。取而代之的是,无人机可以更快地上下移动对目录进行编目。沃尔玛声称无人机“可以在短短一天之内帮助编目,而现在这需要大约一个月的时间。”预计该计划将于2017年在至少一个分销中心开始。

那法律问题呢?

在美国, 商业的 无人机的使用仍然非常有限。以下是联邦航空管理局(FAA)的重点 商业无人机法规.

  • 必须有一个远程飞行员(不允许GPS)。
  • 必须小于55磅。
  • 必须接受飞行前检查。
  • 必须使飞机保持视野。*
  • 必须在400英尺以下飞行。*
  • 必须在白天飞行。*
  • 不得飞越人。*
  • 切勿从行驶中的车辆飞行。*

*表示可以免除这些规定。

由于这些规定,目前美国供应链无人机的使用受到限制。未来,我希望随着无人机技术的进步,其中许多法规将完全放松或改变。何时会发生是未知的。

但是,英国等其他国家则借助民航局(CAA)更快地制定法规。结果,像亚马逊这样的公司已经 测试无人机以优化供应链 那里。

重大障碍

尽管无人机技术引起了媒体的广泛关注,但是无人机商业化在供应链中仍然存在合理的挑战。

尽管许多立法机构试图制定无人机法规,但由于技术的变化,许多国家缺乏具体立法。为了充分发展市场, 立法框架 需要建立。在确定法律参数之前,公司将不愿在无人机技术上进行大量投资。

另一个挑战是关于保险和责任。由于潜在的数千架(无人驾驶)无人机仅在离地面数百英尺的高度飞行,因此肯定会需要保险。如果无人机与个人,财产,飞机或其他无人机发生碰撞,那么谁负责?如果无人机由人驾驶,他/她将承担责任吗?另一方面,如果无人机启用了GPS功能,该技术应归咎于吗?当然,其中一些问题会在保险公司与供应商之间的合同中得到解答,但由于存在这种不确定性, 保费无疑将很高.

然后是乡村配送与城市配送的问题。亚马逊Prime Air主要在农村地区测试无人机交付。但是,居住在美国的80.7%和英国的90.1% 城市地区.

市区中的包裹递送是通过邮箱,在门边或隐藏的方式进行的(以避免盗窃)。换句话说,人类的判断被用来最适当地递送包裹。对于大型公寓楼中的客户,无人机的交付非常有限。尽管可能需要客户付出额外的努力来取回包裹,但这些限制可能会被屋顶上的指定着陆区抵消。

最后但并非最不重要的一点是天气状况的影响。风,雨,雪和极端寒冷/高温都会影响无人机性能。由于当前的无人机不是很重,所以任何大风都会1)将无人机吹向四周,使其难以控制; 2)使用额外的电池寿命来保持稳定。由于无人机包含许多电子组件,因此下雨和下雪会增加发生故障的机会。

此外,大多数无人机都使用锂聚合物电池-这些电池容易 在极端寒冷和高温下的性能较弱。根据Batteryuniversity.com,大多数锂离子电池在-4°F以下会停止工作。另外, 电池性能降低40% 在104°F下为50%,在113°F下为50%。所有这些天气条件的结合无疑为无人机交付和供应链使用提出了后勤挑战。

供应链中的无人机有希望吗?

简短的答案是 ,但方式有限。

面对无人机交付的后勤和技术挑战,我只是看不到电子商务公司可以在最佳天气条件下有效地管理农村地区以外的流程。将来,这种情况可能会改变,但是要使流程优于当前状态,就需要进行重大的法律,技术和客户调整。

但是,无人机为供应链优化提供了其他机会,例如仓库库存管理(与沃尔玛一样),基础设施监控,测量甚至是安全性。例如,联邦快递(FedEx)或不间断电源(UPS)等船运公司可以利用无人机来监控交通并根据实时数据优化驾驶员的路线。此外,与直升机或飞机不同,能源公司可以使用无人机来监视管道。最后,工程师可以使用无人机更有效地检查水坝,公路和建筑物。

毫无疑问,无人机市场将继续扩大。根据 Visualcapitalist.com,到2025年,美国经济预计将增长820亿美元,并创造至少10万个就业机会。但是,它们对供应链优化的影响对我来说仍然很模糊。

关于作者

马特·斯托科维奇 于2011年毕业于新罕布什尔大学,获得学士学位。工商管理专业,目前已报读兼职M.B.A.计划。他是新罕布什尔州朴次茅斯的约翰·汉考克(John Hancock)的Salesforce.com管理员。

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